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David Kong
President und CEO

David Kong 

David Kong ist der am längsten amtierende CEO unter den Führungskräften der zehn erfolgreichsten global tätigen Hotelketten. Seit seiner Ernennung zum President und CEO von Best Western® Hotels & Resorts im Jahr 2004 hat Kong das Unternehmen zu seinem bisher größten Wachstum verholfen. Unter seiner Leitung ist das Portfolio von Best Western auf weltweit 16 überragende Marken gestiegen, einschließlich über 4.500 Hotels in nahezu allen Hotelklassen. Das Unternehmen hat durchgängig beeindruckende Geschäftsergebnisse verzeichnet und weist seit sieben Jahren einen RevPAR-Indexwert von über 109 auf. Überdies hat die Marke in den Bereichen Kundenbindung und Zufriedenheit beispiellose Ergebnisse erzielt. Kong hat ebenfalls wesentlich dazu beigetragen, das Unternehmen zu einer dynamischen und aussagekräftigen Marke zu entwickeln.

David Kong ist in der Branche als strategischer Denker und Innovator bekannt. Unter Kongs Leitung ist Best Western außerdem zu einer Marke geworden, die im Internet, im Mobilbereich und in den sozialen Medien ganz oben mitspielt. Die Marke nimmt stetige Verbesserungen an der mobilen Buchungsplattform vor. Für Karten und Sehenswürdigkeiten in der Umgebung kommen zum Beispiel erstklassige Technologien wie die Google Places API zum Einsatz. 2017 ging die neue mobile Gäste-Plattform von Best Western an den Start, auf der webbasierte Tools für den Gästedialog und -support während der gesamten Reise zur Verfügung stehen: vor der Anreise, auf dem Hotelgelände und beim Auschecken – ganz ohne Download einer Smartphone-App. 

Dank Kongs Erfahrung und seinem Engagement in den Bereichen Vertrieb und Marketing konnte Best Western im Jahr 2018 rekordverdächtige 65 Adrian Awards der Hospitality Sales and Marketing Association International (HSMAI) gewinnen. Zudem hat AAA Best Western zum zehnten Mal in Folge zum Partner des Jahres ernannt. Das Bonusprogramm Best Western Rewards® wurde im sechsten Jahr in Folge vom US-amerikanischen News & World Report® zu einem der führenden Hoteltreueprogramme gewählt. Zudem erzielten Best Western Plus® und Best Western® in der Hotel Brand Survey 2018 den ersten Platz bei den Hotels im mittleren und gehobenen mittleren Preissegment – damit wurde die Marke im fünften Jahr in Folge von den Lesern von Business Travel News® auf die obersten Plätze gewählt. Unter der Leitung von Kong konnte sich Best Western zudem als führender Innovator bei der Integration neuester Technologien wie Augmented Reality (AR) und Virtual Reality (VR) zur Erfüllung der Bedürfnisse moderner Reisender etablieren. 2018 wählte Fast Company Best Western Hotels & Resorts wegen seiner modernen Initiativen wie der „Best Western Virtual Reality Experience“ und der Mitarbeiterschulung „I Care® Every Guest Every Time“ unter die 10 führenden Innovationsunternehmen im Bereich AR/VR.

Die internationale Expansion leitet Kong mit Fokus auf Asien, Südamerika und den Nahen Osten. Best Western verfügt über mehr als 200 Hotels in Asien und wurde 12 Jahre in Folge von TTG Asia als beste Hotelkette im mittleren Preissegment und drei Jahre in Folge von Travel Weekly Asia als beste Hotelmarke Asiens im mittleren Preissegment ausgezeichnet.

Kongs Karriere bei Best Western umfasst die Rollen des Executive Vice President of International Operations, Senior Vice President of Marketing and Development sowie des Senior Vice President of Strategic Services and Operations. Führende Positionen hatte Kong darüber hinaus bei KPMG Consulting, Hyatt® Hotels, Omni International und Hilton® Hotels inne. Kong ist langjähriges, aktives Mitglied der American Hotel & Lodging Association (AH&LA) und bekleidete 2010, im Jahr des hundertjährigen Bestehens der Vereinigung, ihren Vorsitz. Bis heute ist er im CEO Council und Government Affairs Council der Organisation engagiert. Im Jahr 2010 wurde David Kong in den Beratungsausschuss für Reise und Tourismus des US-Handelsministeriums berufen und war dort drei Jahre lang tätig.

Von der HSMAI wurde Kong 2014 der Lifetime Achievement Award für sein Lebenswerk verliehen, und auf der NYU International Hospitality Industry Investment Conference wurde er für seinen Beitrag zur Wiederbelebung der Marke Best Western und seine Dienste für die Branche mit dem Stephen W. Brener Silver Plate Award ausgezeichnet. Zudem wurde Kong im Jahr 2013 in die Hall of Honor der University of Hawaii aufgenommen.

 

 

2014
der Lifetime Achievement Award
für sein Lebenswerk verliehen

 

Zu weiteren renommierten Auszeichnungen, mit denen Kong geehrt wurde, gehören der Arthur Landstreet Award, die höchste Auszeichnung des Education Institute, der AH&LA Lawson Odde Award für führende Leistungen im Gastgewerbe, der J. Patrick Leahy Lifetime Achievement Award von der Illinois Hotel and Lodging Association, der Award of Excellence von der Asian American Hotel Owners Association und der Lifetime Hotelier Leadership Award vom College of Hospitality and Tourism Management der Niagara University.

David Kong ist Absolvent des Executive Development Program an der Kellogg Graduate School of Management der Northwestern University und verfügt über einen Bachelor-Abschluss in Betriebswirtschaftslehre der Travel Industry Management School an der University of Hawaii.