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Ah, la Californie... depuis 1926, de nombreux voyageurs traversent le pays sur la Route 66 pour aller trouver des opportunités à l'ouest. La Route 66 arrive en Californie au niveau du pont de l’Interstate 40, où elle traverse le fleuve Colorado. Le Colorado est la principale source d’eau des trois gigantesques villes que sont Las Vegas, Phoenix et Los Angeles.

En savoir plus sur les attractions de la Route 66

Dans ses premiers kilomètres en Californie, la Route 66 suit l’autoroute I-40 actuelle. Needles est la première ville que vous rencontrerez. Entre le pont d’entrée en Californie et Needles, vous trouverez quelques anciennes portions de la Route 66. La ville de Needles (qui signifie aiguilles en français) doit son nom à un ensemble de rochers pointus qui se trouve du côté arizonien du fleuve. Fondée en 1883 alors que le chemin de fer traversait le Colorado, Needles est devenue une étape importante pour ceux qui prenaient un train Santa Fe. C’est là qu’étaient conservés au frais les fruits et les légumes qui allaient êtres exportés hors de Californie.

Continuez sur la Route 66 ou l’Interstate 40 pour atteindre le point culminant du désert des Mohjaves occidental : Barstow. Les débuts de la ville Barstow remontent essentiellement à 1886, date à laquelle un bureau de poste local, appelé Waterman Junction, a changé son nom pour celui de Barstow. La zone était toutefois installée depuis des décennies avant l'implantation du « couloir des mormons » qui s’étend du sud de la Californie au Wyoming, en passant par l’Utah.

Fondée par des pionniers mormons en 1851, San Bernardino s’est révélée un excellent centre de commerce et un lieu de culture idéal pour les agrumes, en particulier pour les oranges. Les voyageurs de la Route 66 trouveront des orangeraies à leur arrivée en ville.

San Bernardino est la ville la plus importante de la zone métropolitaine de San Bernardino-Riverside, qu'on appelle souvent « l’empire de l’intérieur » avec ses 1,5 million d'habitants. La zone a même son équipe pro de baseball : les 66ers de l’Inland Empire qui évoluent en ligue mineure et sont affiliés aux Los Angeles Angels de la ville voisine d’Anaheim.

Ville relativement nouvelle dans la région, Rancho Cucamonga a été formée en 1977 à partir de trois villes indépendantes : Alta Loma, Etiwanda et Cucamonga. Les fans de Jack Benny connaissent déjà le nom de « Cucamonga » qui citait la ville dans une de ses blagues, souvent interprétée par Mel Blanc (dont vous avez sûrement déjà entendu le nom dans les dessins animés de Bugs Bunny).

Glendora offre plusieurs points d’intérêt sur la Route 66,  parmi lesquels figure le restaurant Golden Spur, qui existe quasiment depuis aussi longtemps que la Route 66. Vous trouverez de la même manière une station-service Arco au look rétro à l'image des débuts de la Route 66 en Californie du Sud.

Pasadena est une jolie ville qui incarne le style de vie californien. Traversez le Colorado Boulevard sous le soleil, les palmiers au-dessus de vous et vous ne voudrez jamais quitter cette route. La ville accueille le Rose Bowl et le tournoi de la parade des roses. Pour cette occasion, la ville de Pasadena passe à la TV dans tout le pays chaque Premier de l’an. Le premier tournoi a eu lieu en 1890, afin de présenter le « paradis » de la ville en hiver, alors que la plus grande partie du pays était sous la neige.

Depuis Pasadena, Fair Oaks Avenue devient l’Arroyo Seco Parkway, qui devient à son tour l’Arroyo Seco Freeway, la plus vieille autoroute de Californie, et l’une des plus vieilles des États-Unis.

Poursuivez sur l’Arroyo Seco Freeway pour entrer dans Los Angeles, la deuxième plus grande ville du pays et la fin habituelle du parcours de la Route 66 de Chicago à Los Angeles. La ville est gigantesque. Elle s’étend sur plus de 1 200 km2.

Los Angeles est la ville sportive par excellence. Le Staples Center accueille toute l’année des matchs de NBA et de NHL. Vous pourrez aussi voir des matchs de MLB au Dodger Stadium et des matchs de football américain de la NFL au Los Angeles Memorial Coliseum.

Tout comme Sunset Boulevard, Santa Monica Boulevard est une route emblématique qui traverse Los Angeles et Hollywood. L’ancienne Route 66 est devenue la Route 2 de Californie. Suivez-la jusqu’au cœur de Hollywood dans West Hollywood, incorporée en 1984.

La section de la Route 66 dans West Hollywood, comme certaines des petites villes que nous avons traversées dans le pays, compte traditionnellement de très nombreuses enseignes lumineuses. Une exposition de ces enseignes, intitulée « On Route – 66 Lights », a été mise au point en collaboration avec le musée voisin, le Museum of Neon Art, situé à Glendale en Californie.

Pour finir, l’historique Route 66 arrive à Santa Monica. Comme de nombreuses banlieues de Los Angeles, Santa Monica a toujours été une ville indépendante. Elle a même bâti sa station balnéaire au début des années 1900.

La ville est aujourd'hui prisée des touristes, comme des amateurs de skateboard, qui cohabitent sur la Three Street Promenade, une voie piétonne qui s’étend sur trois quartiers, compte de nombreux magasins et vous emmène jusqu’à la plage.

La Route 66 suit Santa Monica Boulevard quasiment jusqu’à l’océan. Techniquement, la route tourne quelque temps vers le sud sur la 4th Avenue avant de tourner de nouveau vers l’ouest pour retrouver Lincoln à la fin.

Lors des dernières années de la Route 66, elle tournait vers le sud sur 4th Street en direction de Lincoln, où elle tournait vers l’ouest pour terminer sur la jetée de Santa Monica.

La jetée de Santa Monica, connue dans le monde entier, a été construite en 1909. Pacific Park, le parc d’attractions qui s’y trouve, a été ajouté plus tard, principalement dans les années 1920. Le Looff Hippodrome est arrivé en 1916 avec son célèbre Carrousel. Vous trouverez aussi de très nombreux restaurants, boutiques de cadeaux et autres choses à faire et à voir sur la jetée. La passerelle qui passe sous la jetée, le long de la plage, offre également de nombreux magasins, bars et opportunités d'observer les professionnels du skateboard ou du roller.


En savoir plus sur cette route historique dans les États suivants

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